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21 juin 2020 7 21 /06 /juin /2020 07:13

Opération Carthage:
comment une entreprise tunisienne a mené des opérations d'influence lors des élections présidentielles africaines

Recherches et rapports approfondis par Andy Carvin, Luiza Bandeira, Graham Brookie, Iain Robertson, Nika Aleksejeva, Alyssa Kann, Kanishk Karan, Ayushman Kaul, Tessa Knight, Jean le Roux, Roman Osadchik, Esteban Ponce de Leon
Experts associés: Andy Carvin , Luiza Bandeira , Graham Brookie , Iain Robertson , Nika Aleksejeva , Alyssa Kann , Kanishk Karan , Ayushman Kaul , Tessa Knight , Jean le Roux , Roman Osadchuk , Esteban Ponce de León
(voir le Rapport complet dans mon post ci-desous)
Afrique
Désinformation

Candidats à la présidentielle qui ont été promus ou ciblés dans l'opération d'influence: Nabil Karoui de Tunisie, Azali Assoumani des Comores, Henri Konan Bédié de Côte d'Ivoire et Faure Gnassingbé du Togo. (Sources: Facebook / hkb2020.com / tousfaure.

Une entreprise basée en Tunisie a mené une campagne numérique sophistiquée impliquant plusieurs plateformes de réseaux sociaux et sites Web dans le but d'influencer l'élection présidentielle de 2019 dans le pays, ainsi que d'autres élections récentes en Afrique. Dans une enquête exclusive ouverte en septembre 2019, le DFRLab a découvert des dizaines d'actifs en ligne connectés à la société tunisienne de communication numérique UReputation. Le 5 juin 2020, après avoir mené sa propre enquête, Facebook a annoncé avoir supprimé plus de 900 actifs affiliés à l'opération UReputation, dont 182 comptes d'utilisateurs, 446 pages et 96 groupes, ainsi que 209 comptes Instagram. L'opération a également impliqué la publication de plusieurs sites Internet francophones, certains remontant à plus de cinq ans.

Dans un communiqué, un porte-parole de Facebook a déclaré que ces actifs avaient été retirés pour violation de la politique de l'entreprise contre les ingérences étrangères, qui est un comportement inauthentique coordonné au nom d'une entité étrangère. "Les individus derrière cette activité ont utilisé de faux comptes pour se faire passer pour des locaux dans les pays qu'ils ciblaient, publier et aimer leur propre contenu, conduire les gens vers des sites hors plateforme et gérer des groupes et des pages se présentant comme des entités de presse indépendantes", a déclaré le porte-parole. "Certaines de ces pages se sont livrées à des tactiques abusives de développement d'audience, changeant leur objectif de thèmes non politiques en thèmes politiques, y compris des changements substantiels de nom et d'administration au fil du temps."

"Bien que les personnes derrière cette activité aient tenté de cacher leur identité et leur coordination", a ajouté Facebook, "notre enquête a trouvé des liens avec une société de relations publiques basée en Tunisie, UReputation".

L'opération d'influence, que le DFRLab a baptisée Opération Carthage en référence à l'ancien empire situé dans ce qui est aujourd'hui la Tunisie, à des fins de recherche, était basée sur une collection de pages Facebook inauthentiques ciblant des personnes dans 10 pays africains. Selon des preuves open source et un examen des actifs fournis ultérieurement par Facebook, l'opération a exercé son influence dans plusieurs campagnes présidentielles africaines, notamment en soutenant la campagne de réélection du président togolais Faure Gnassingbé en février 2020, ainsi que la campagne de l'ancien président ivoirien Henri Konan Bédié pour la prochaine campagne. Élection d'octobre 2020 en Côte d'Ivoire. Environ 3,8 millions de comptes Facebook ont ​​suivi une ou plusieurs de ces pages, avec près de 132 000 membres de groupes administrés par les opérations et plus de 171,

Le DFRLab a déjà signalé des cas dans lesquels des sociétés de communications numériques profitent en adoptant un comportement coordonné inauthentique sur Facebook et d'autres plateformes. En mai 2019, Facebook a supprimé plus de 250 actifs créés par Archimedes Group, une société d'influence numérique basée en Israël qui avait établi des pages non authentiques dans au moins 13 pays, dont la Tunisie. Un retrait similaire a eu lieu en août 2019, lorsqu'il a supprimé les actifs en ligne liés à des sociétés de relations publiques en Égypte et aux Émirats arabes unis.

Ces exemples, ainsi que d'autres, allant de la Russie aux Philippines, montrent comment des sociétés de communications numériques et des entreprises de relations publiques par ailleurs légitimes ont entrepris des campagnes de désinformation et des opérations d'influence en ligne impliquant un comportement inauthentique coordonné dans le cadre de leur suite de services. Bien que l'on ne sache pas combien de sociétés de communications numériques se livrent désormais à la désinformation à but lucratif - ce que l'on a appelé la « désinformation en tant que service » - des enquêtes comme celle-ci découvrent leur implication dans des opérations d'influence de plus en plus fréquentes.

Alors que les entreprises qui se livrent à la désinformation à but lucratif s'exposent potentiellement à un énorme risque de réputation, les revenus potentiels qui peuvent être générés par le biais de campagnes secrètes et d'influencer les opérations sont apparemment suffisants pour influencer au moins certaines entreprises de communications numériques vers la pratique. De plus, la facilité avec laquelle une entreprise peut établir de nouvelles identités de marque grâce à l'incorporation de sociétés écrans réduit ces risques; si une entreprise est interceptée et interdite par une plateforme de médias sociaux, rien ne l'empêche de s'installer sous un nouveau nom et dans un nouveau pays pour poursuivre son activité.

Dans ce cas particulier, le réseau d'influence a traversé une large bande de pays et de sujets, notamment les élections. Il semble avoir été motivé financièrement, car il n'y avait aucune cohérence idéologique dans le contenu. Une grande partie du matériel n'était pas purement et simplement faux, mais le modèle de comportement et les innombrables connexions à travers le réseau montrent une intention répandue d'induire en erreur - plus précisément sur les motifs et les connexions du réseau lui-même. Selon Facebook, l'opération a investi l'équivalent d'environ 331 000 $ sous forme de publicités Facebook, principalement payées en euros et en dollars américains.

Alors qu'une grande partie du réseau s'est engagée sur des sujets politiques, des candidats et des élections, cette affaire concerne principalement les opérations d'influence non authentiques à but lucratif et les tentations auxquelles sont confrontées les entreprises de communication par ailleurs légitimes à s'y engager. Les acteurs qui exploitent ce réseau particulier n'ont pas fait de distinction entre une firme de communication stratégique, dont l'intérêt est de répondre aux besoins d'un client, et le journalisme, où la transparence, la responsabilité et les faits sont primordiaux. En ne faisant pas cette distinction, d'innombrables électeurs de plusieurs pays africains auraient pu prendre leurs décisions électorales en partie sur la base d'informations trompeuses provenant de sources non authentiques, pouvant influencer le cours des élections.

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